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三個夭亡的硅谷新秀 這些初創公司錯在了哪?

發布時間:2016-08-26 12:01 所屬欄目:[業界] 來源:Alter的網站
導讀:硅谷不缺少神話,甚至可以說每天都在締造奇跡,在成功者提供的樣本里從科技成果到商業成功是如此的高效有趣。同樣,這里也不缺少失敗者,但能夠引起人們關注的卻只有網景、

三個夭亡的硅谷新秀 這些初創公司錯在了哪?

自從互聯網進入中國,硅谷就開始被塑造為人們心中的科技創新“圣地”。

這里誕生了英特爾、谷歌、蘋果、思科、甲骨文等市值在千億美元級別的科技巨頭,也造就了喬布斯、比爾蓋茨、埃里森、馬斯克等商業領袖。直到今天,全世界都在嘗試復制硅谷,國內一流的科技企業也紛紛以入駐硅谷為榮。

硅谷不缺少神話,甚至可以說每天都在締造奇跡,在成功者提供的樣本里從科技成果到商業成功是如此的高效有趣。同樣,這里也不缺少失敗者,但能夠引起人們關注的卻只有網景、TLC等寥寥無幾。對于國內的創業者來說,成功者縱然有可敬之處卻很難復制,那些失敗曾經踩過的坑反而更有價值。筆者就以硅谷三個早夭的公司為例,一起來聊一聊他們錯在了哪。

1、半導體激光的先驅Novalux

和Webvan、eToys、Pets所不同的是,誕生于1998年的Novalux公司活過了21世紀初的科技泡沫,并且維持到2008年才宣布破產。Novalux的創始人亞蘭·莫爾蘭蒂是來自麻省理工學院的激光學家,這便注定了Novalux的業務是圍繞半導體激光的,也很符合硅谷創業的氛圍,畢竟此前就誕生了仙童半導體和英特爾。

在亞蘭·莫爾蘭蒂看來,半導體激光可以用于高清電視、光纖數據傳輸等等,這一觀點得到了lVanguard 和Crescendo這兩個風險投資公司的認可,隨后又得到了波士頓銀行、Crescendo公司和Telesoft的又一輪投資。有了這筆資金,莫爾蘭蒂組建了數百人的研發團隊,設置了一個制造工廠,開發并制造激光相關技術產品。2006年的時候,三菱曾宣布與Novalux合作研發激光投影電視,而Novalux也在2007年國際消費者電子產品展上演示了使用激光光源的像素型背投電視,并表示瞄準北京奧運會商戰而開發的。然而投資者卻在2008年放棄了Novalux,并以700萬美元的價格賣給了澳大利亞的Arasor公司。至此,Novalux已經消耗了1.93億美元的風險投資。

2、早期的社交網站MySpace

相比于Novalux,不少人應該聽聞過MySpace的存在,畢竟當媒體為Facebook歌功頌德時,MySpace往往被看作Facebook的另一面。2003年7月,洛杉磯的兩位音樂愛好者創辦了社交網站MySpace,致力于為用戶提供一個自由空間來張貼他們的文字、音樂、視頻,并方便彼此的聯系。

MySpace的成長很快,在2005年的時候新聞集團便以5.8億美元的價格從股東手里買下了MySpace。此時的Facebook剛剛獲得了1270萬美元的風險投資,且仍局限在大學和高中校園里,完全不能和MySpace同日而語。但被收購后,MySpace在運營和戰略上就開始走下坡路,并因為垃圾郵件、病毒、色情信息、雜亂無章的廣告等被用戶詬病。而當Facebook等擁抱Web2.0和第三方開發者的時候,MySpace表現出的卻是遲疑。最終Myspace在2011年6月份被廣告平臺公司Specific Media以3500萬美元的價格收購,彼時Facebook的市值已經超過500億美元。

3、視頻直播應用Meerkat

2015年3月份,一款名為Meerkat的視頻直播應用在上線不足一個月的時間,便一舉成為美國科技圈里勢頭最火的新產品。產品本身簡單至極,用戶可以用手機攝像頭實時直播給關注的用戶,可以說是目前國內250余家移動直播平臺的鼻祖。

Meerkat早期的成長和Twitter不無關系,早期并沒有開通注冊功能,而是直接用twitter賬號登陸,通過twitter的關系鏈進行導流,一旦用戶開始直播,其Twitter賬號就會自動顯示開始直播的消息和直播鏈接。這一推廣方式讓Meerkat直接從Twitter中獲得了最初的關注度。2015年5月份,Meerkat抱上了Facebook的大腿,并且延續了在Twitter上類似的拉流方式。但當Twitter 收購的同類產品Periscope推出直播功能,Facebook也推出了自家的直播功能live時,Meerkat的命運就已經在意料之中了。Twitter封殺了Meerkat的關系鏈,隨后又被Facebook所封殺,拿下了1200萬美元風險融資的Meerkat無奈的在今年3月份關閉了直播功能。

從時間上來看,Novalux、MySpace和Meerkat代表了硅谷創業的三個階段,他們的失敗也在一定程度上襯托了競爭對手的成功。那么,這些失敗的案例到底給初創公司帶來了哪些教訓?

首先是商業模式。中關村創業大街上的創業者們最津津樂道的或許就是商業模式,尤其是在商業創新的成本遠低于技術創新的情況下,課這些誕生于“象牙塔”里的商業模式真的行之有效嗎?

Novalux的創始人莫爾蘭蒂在公司被賤賣后發出了這樣的感慨:“公司的錯誤在于想搞制造,而不是開發和測試芯片,然后把技術授權給更大的公司。一個小巧的初創公司在英特爾和東芝這樣的公司面前,沒有任何制造上的優勢。”可以感受到莫爾蘭蒂對巨頭的妥協,事實上Novalux的失敗并非因為技術而是源自產品上的缺陷,不然這家在2003年就申請破產的公司未必能夠茍延殘喘到2008年。而在Novelux宣布倒閉的時候,全球激光器市場的銷售收入約為74億美元。

回到國內來看,在硬件領域并不缺少類似Novalux的失敗者。以智能手環為例,早期宣布掌握了核心算法和解決方案的公司不再少數,一股腦扎進硬件制造的時候卻鮮有成功者。雖然國內的制造業已經空前發達,但供應鏈管理、市場開拓、公關營銷等并非是你的團隊所擅長的,而其中任何一個環節都可能是失敗的原因。同樣,今天從事人工智能、云計算、物聯網等行業的創業者更需要思考,是做技術供應商還是和巨頭血拼產品市場?

其次是如何看待融資。因缺少資金而被迫出局的創業團隊不在少數,因資本涌入將創認識掃地出門的亦比比皆是。如何進行融資,何時進行融資,這的確是一個問題,更關乎初創團隊成功與否。

試想,如果MySpace沒有在2005年以5.8億的價格出售,Facebook是否有機會勝出還不得而知。但可以肯定的是,被收購之后的MySpace缺少扎克伯格那樣的決斷和眼光,與其說是全球第二大社交平臺,倒不如說是新聞集團的數據庫和廣告陣地,且因為產品的封閉性最終淪為一個”孤島“。當然,國內因為被巨頭收購而死掉的項目并非沒有,因為創始人出走導致企業走下坡路的現象也曾發生。

北京成為創業者的天堂和風投的崛起幾乎是同時進行的,就連上海的一些創業項目也不得不遠赴千里來拉投資。一個可怕的現象是,如果一個公司在一年內沒有獲得天使輪,在三五年內沒有做到B輪甚至C輪融資,往往不被外界所看好。而融資規模也被視為證明自身實力的最佳手段之一,以至于很多公司在融資數字上存在貓膩。同樣,即便是小具規模的互聯網企業,在國內BAT等格局派系的競爭下,還要面臨站隊的問題。也就是說,企業創始人所需要考慮的不只是怎么吸引投資者,還要去篩選投資者,有時候投資者的眼界及其所能提供的資源比金錢本身更重要。

再次,創業的時機。MySpace的例子還告訴了我們這樣一個道理,即使較早進入一個領域,甚至后來做得很大,都不能保證成功。技術壁壘的形成以及用戶行為的改變總有一個相對固定的時間點,那就是時機。

這么說來,Meerkat可謂是運氣最背的初創公司了,明明是它攪動了視頻直播的一江春水,又不幸被兩個巨頭封殺,不得不和視頻直播說再見。但Meerkat的失敗恐怕并非“生不逢時”那么簡單,畢竟在大洋彼岸的中國,已經出現了250家左右的直播平臺,既有創業新秀也有行業巨頭。Meerkat之所以撲街,本質上還是因為自它誕生開始就代表了一種技術或者說是交互工具,沒有準確的定位,甚至連維持用戶都需要借助其他社交平臺。

互聯網的世界里不缺少好點子,不然也不會吸引那么多懷揣夢想的年輕人投入到創業大軍中。這里提醒創業者的是,創業的時機很重要,更重要的是如何理解時機,一個想法的落地不是幾十頁的商業計劃書能夠決定的,也不是某項技術的突破可以左右的。舉個例子來說,視頻直播新鮮嗎?YY、六間房等早不是新面孔,3G/4G/wifi等技術的發展及智能終端的普及才是視頻直播的導火索。你的項目很好,可巨頭們為什么沒動手,僅僅是因為它們沒想到?有時候創業要先了解大環境。

最后說的是跨界。馬化騰在香港中文大學的演講中,說過這樣一句話:QQ和微信都抓住了跨界的點。雖然在語氣上有種彼得蒂爾等創業大師的味道,但一語成讖。

在互聯網行業,很多領域在一到兩年的時間內便會從藍海熬成紅海,但兩個行業跨界的部分又往往會形成新的創業機會。在前面所說的三個失敗案例中,無論是技術領先的Novalux還是及早占坑的MySpace和Meerkat,都是跨界的產物,又少了對行業的了解。相比之下,Facebook可以看作是移動互聯網和社交的跨界,而扎克伯格本身就是個編程高手。在視頻直播上還有很多垂直細分領域,比如教育直播、遠程醫療等等,可惜Meerkat并沒有看到,反而是在缺少內容的情況下謀求成為視頻直播社區。

可以肯定,馬化騰所提的跨界并沒有安利創業者的意思,在他看來大疆是”航模+攝影“的成功代表,這和李澤湘、汪濤的專業背景有很大的關系。本質上還是在告誡創業在自己熟悉的領域發掘出創新的可能,并使之為獨一無二的優勢。

結語

硅谷并不是只有神話,和世界上很多地方一樣,成功者都是踩著無數失敗者的尸體成長的。或許,看慣了成敗的硅谷創業者會顯得更加成熟。

文/Alter,微信公眾號:spnews 本文僅供“勁霸·創富匯”《匯·觀察》專欄刊出,除作者自己渠道發布外,任何形式的轉載需獲得“勁霸·創富匯”(ID:jinbacfh)的官方授權。

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